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Cheick Diallo est devenu le premier joueur malien sélectionné par une franchise NBA depuis Soumaila Samaké en 2000. L'intérieur de 19 ans (2,06m) a été choisi en 33e position par la franchise des New Orleans Pelicans. Lors de son unique saison avec l'université du Kansas, il a brillé par ses qualités de défenseur. Nous y reviendrons plus sur cette entrée à la NBA d'un jeune Malien qui ouvrira la porte à beaucoup d'autres en herbe et qui brillent de mille feux dans les écoles américaines et ailleurs. Nous lui souhaitons tout le succès du monde.

 

Cheick Diallo est assis dans un bureau à l'intérieur du centre d'entraînement des Pélicans New Orleans à Metairie, arborant un T-shirt Nike noir, casquette de baseball rouge arrière, pantalons de survêtement noir et trimballe un sac à dos tout nouveau rouge. En d'autres termes, il ressemble beaucoup à l'adolescent américain moyen, coups de pied en arrière sur un matin d’été reposant. Mais il commence à parler et - pas seulement à cause de son accent épais - il est rapidement apparu que le natif du Mali, en Afrique est différent de beaucoup de jeunes 19 ans que vous pourriez rencontrer.

«En ce moment, je porte tous ces beaux vêtements et  toutes sortes de choses », a dit celui qui a été choisi second tour de la draft NBA par les Pélicans, contrastant son expérience aux États-Unis et dans son pays natal, tout en montrant une tenue qui semble nettement ordinaire à un Américain.  «Il est vraiment difficile d'obtenir les mêmes choses dans mon pays. Vous devez dépenser beaucoup d'argent pour obtenir ce que vous voulez comme ça. Au pays, je n’avais aucun moyen d’obtenir quelque chose comme ça, pas moyen d’avoir  un sac à dos comme ça, pas moyen d’avoir un iPhone. Donc, aujourd'hui, je remercie Dieu et mes parents aussi. Là où je suis maintenant, si ce n’est pas la bénédiction de mes parents et de Dieu, je n’y serais pas ici »

 

Si Diallo semble apprécier où il est aujourd'hui, il y a de bonnes raisons. Lui et sa famille ont pris la décision il y a quatre ans pour qu’il immigre aux Etats-Unis afin de poursuivre son rêve : le Basket et cela grâce  à Tidiane Dramé, qui est devenu le tuteur légal de Diallo. Dramé a vu Cheick Diallo jouer en Egypte en 2011 et lui a dit qu'il pourrait l'aider à aller en Amérique; il a fait le voyage à l'âge tendre de 15 ans. Diallo est devenu plus tard le Meilleur joueur du tournoi « All-American McDonald » avec son lycée Long Island à New York.

 

 

« Je n’ai commencé à jouer au basket qu’en 2010 », a déclaré Diallo. «J’avais 13 ans ou 14 ans, donc vraiment jeune. Je jouais au basket pour le plaisir; Je n’ai jamais pensé qu’un je gagnerai de l’argent. Drame m'a dit qu'il a aidé beaucoup de gens du Mali pour qu’ils viennent aux États-Unis. Au début, je pensais que je ne pouvais pas le faire ».

 

La première année en Amérique a été difficile, comme on pouvait s'y attendre pour quelqu'un qui venait d’un pays Francophone. Diallo avait initialement des doutes pour son adaptation aux Etats-Unis - il a le mal du pays et d'apprendre l'anglais était tout sauf facile.

 

« La seule chose qui était vraiment, vraiment difficile pour moi était la langue », se souvient Diallo. « L’Anglais était difficile, donc il y avait des moments où je me disais: Je dois retourner au Mali. Je ne pourrais jamais résoudre ce problème». Mais même si je suis ici pour jouer le basket-ball, je devais être capable de parler l’anglais pour communiquer avec les entraîneurs et les coéquipiers. Je sais comment jouer le jeu, mais je devais savoir exactement ce que l'entraîneur veut que je fasse. Donc, ça m'a un peu nerveux au cours de ma première année. Mais ma deuxième année, j’ai obtenu un peu de niveau. L’année junior, c’était comme, 'OK, je reçois tout aussi facilement maintenant ».

 

«Mon lycée, je ne pourrai jamais les remercier assez, parce qu'ils m'ont aidé et m'ont appris par ESL (Programme d’Anglais pour  ceux qui ne viennent d’ailleurs). « Oh mon Dieu »

 

Compte tenu du chemin unique de Diallo à la NBA et les obstacles qu'il a dû surmonter pour s’adapter aux USA  en tant qu’adolescent, les Pélicans de New Orleans ont vu au jeune de 206CM comme étant plus mature que beaucoup de joueurs du même âge. Diallo parle à ses parents et membres de la famille aussi souvent que possible, mais ils restent tous au Mali, le forçant à apprendre la vie aux États-Unis à un rythme rapide.

 

« Chaque fois que vous avez quelqu'un qui a été sur son propre compte depuis le bas âge, il devient plus mature rapidement », a déclaré le directeur du personnel des joueurs de Pelicans, M. David Booth. «Il est mature pour son âge. Il n'a pas eu le luxe de dépendre des autres, comme on ferait un enfant de son âge. Il a dû grandir vite et apprendre à vivre dans ce monde. Sa maturité a toujours été là et son éthique de travail a toujours été là. Vous pouvez dire par combien il joue sur le terrain et le type de passion qu'il a. Il se sent comme ceci est ce qu’il veux et qu’il doit travailler dur pour l'obtenir. Il a été forcé de grandir. Si vous avez ans 15 et laissez toute votre famille pour venir à un pays étranger, je sais que ce serait effrayant pour moi. Chapeau à lui pour être en mesure de le faire. Cela impose encore plus de respects ".

 

Il est difficile de prévoir l'impact que Diallo sera en mesure de faire en tant que rookie NBA en 2016-17. Sa courbe de développement commence cette semaine à Las Vegas, où les pélicans vont jouer au moins cinq matchs dans la ligue d'été. Mais sur la base de la motivation de son pays, de la famille, les Pélicans croient à sa détermination et à son envie pour améliorer et cela l'aidera à faire des progrès sur le terrain. Il ne prend rien pour acquis», a déclaré Booth. « Il est très, très apprécié où il est. Il a travaillé dur. Il ne prend pas un jour pour acquis. Voilà une chose que nous apprécions vraiment en lui, son approche règle de l'art de tous les jours. Il ne prend pas ce contrat NBA à la légère. Il sait qu'il représente quelque chose pour lui et sa famille »

 

Diallo est entièrement d'accord, disant qu'il considère son statut comme «juste le début.» Il utilise souvent Skype pour communiquer avec ses parents, quatre frères et des neveux et nièces au Mali, un rappel de sa responsabilité et pourquoi il est en Amérique. Diallo est souvent demandé pourquoi il a pris la décision difficile d'immigrer, mais jamais de penser longtemps avant de répondre.

 

«J’ai sacrifié beaucoup de choses en dans mon pays pour venir ici,» dit-il. «Mon père, toute ma famille, ils me motivent chaque jour. Ils me regardent ici. Même si je ne veux pas faire quelque chose qui me motive. Je pense à mes parents je le fais. J'ai une meilleure vie ici et beaucoup de possibilités. Parce que dans mon pays, elles sont limitées. Même les chaussures de basket sont très chères dans mon pays. Mon père a dépensé beaucoup d'argents pour me payer des baskets afin que je puisse jouer. Voilà donc dans mon esprit tous les jours que je me réveille. Je pense à ma famille, que je dois prendre soin d'eux. Tout ce que je fais, ma famille vient en premier, peu importe ».

 

(Pht Credit: Issiaka Kanté)

Ils étaient tous au Barclays Center de New York pour Soutenir le natif de Kayes!!

Avec NBA.COM, Traduction en Français: malibasket.com